新视角 网络科技 无大气层类地系外行星“现形”,有望缩小系外生命搜索范围

无大气层类地系外行星“现形”,有望缩小系外生命搜索范围


一颗行星绕红矮星运转艺术图。图片来源:物理学家组织网

科技日报记者 刘霞

美国科学家发现一颗绕M型红矮星运行的无大气层类地行星GJ 1252b,无大气层意味着生命不太可能在其上生存。鉴于M型红矮星是宇宙中最常见的恒星类型,这一发现有望缩小科学家开展外星生命搜索的范围。相关研究刊发于最新一期《天体物理杂志快报》。

为确定GJ 1252b没有大气层,加州大学河滨分校天文学家测量了该行星在二次日食期间光线被遮挡时的红外辐射。当一颗行星从恒星后面经过时,该行星的光及其从恒星反射的光会被阻挡,发生日食。

这些红外辐射揭示,GJ 1252b日间灼热的温度估计高达1228摄氏度,以至于金、银和铜都会在这个星球上融化。高温再加上低表面压力,使研究人员相信该行星没有大气层。该研究合著者斯蒂芬·凯恩说:“这颗行星的碳含量可能是地球的700倍,但它仍然没有大气层。这些碳最初会积累起来,但随后逐渐减少,并最终消失。此外,与太阳相比,M型红矮星往往有更多耀斑,且更活跃,这进一步降低了它们周围的行星保持大气层的可能性。”

研究表明,GJ 1252b比地球稍大,且离其恒星的距离比地球离太阳的距离近得多,这使其非常热,不适宜生命繁衍生息。研究合著者米歇尔·希尔说:“恒星辐射产生的压力极其巨大,足以将行星的大气层吹走。”

研究人员解释称,由于太阳的作用,地球也会慢慢失去部分大气层,但火山喷发和其他碳循环过程可以弥补所失去的,这使地球大气层的损失不太明显。但离恒星更近的行星就没有这么好运了,比如水星,它确实拥有大气层,但大气层非常薄,由太阳从表面剥离的原子组成,行星上的极端高温导致这些原子逃逸到太空。

不过希尔也指出:“如果一颗行星离M型红矮星足够远,它的大气层或许可以保留下来,目前我们不能得出结论,M恒星周围所有岩石行星都会遭受水星的命运。”

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