新视角 IT科技 木卫一数十亿年来一直是火山“地狱”

木卫一数十亿年来一直是火山“地狱”


木卫一是太阳系中火山活动最活跃的天体。图片来源:《新科学家》杂志网站

科技日报记者 刘霞

美国科学家对木星的卫星木卫一大气中硫的两种同位素进行了测量,结果表明,这颗卫星自诞生以来,数十亿年内一直存在火山活动。相关论文发表于18日出版的《科学》杂志。

木卫一是太阳系中火山活动最活跃的天体,许多火山喷出含硫物质的羽流。天文学家知道,这种情况由所谓的潮汐加热驱动。但目前并不清楚,这种情况是否会一直存在,也不清楚木卫一是否有过平静的过往。

在最新研究中,加州理工学院的凯瑟琳·德·克莱尔及其同事,通过测量木卫一大气中两种硫同位素的比例,发现历史上木卫一长期存在火山喷发活动。

研究团队解释称,在木卫一上,火山不断喷出这两种硫的同位素。当木卫一绕木星运行时,其大气层最顶层(含有更多较轻的硫原子)会流失到太空中,从而改变大气中硫同位素的比例。

研究人员使用位于智利的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列提供的观测结果,来测量木卫一大气层中两种硫同位素的比率。结果表明,木卫一上的火山活动似乎已经持续了25亿至40亿年。

英国兰卡斯特大学的莱昂内尔·威尔森表示,如果木卫一数十亿年来一直有火山喷发,那么这就意味着其更深的地质层将被多次回收。科学家可以对正在喷发的物质进行采样,以了解木卫一深层部分,如地幔的化学组成。

(来源:中国科技网)

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