新视角 IT科技 总编辑圈点|给思维一个“定制窗口”:新“访问”方式让人脑活动可视化

总编辑圈点|给思维一个“定制窗口”:新“访问”方式让人脑活动可视化

科技日报记者 张梦然

据最新一期《科学·转化医学》报道,美国加州理工学院研究人员在人类头骨上设计了一种“定制窗口”,可用于将大脑活动数据可视化。这种颅窗使研究人员能在非手术室环境通过超声成像观察人类的大脑活动。该技术为临床医生和神经科学家提供一种侵入性较小方法,以高分辨率研究大脑。

功能性超声成像平面与解剖学MRI扫描。
图片来源:《科学·转化医学》

为了研究、诊断和治疗脑部疾病,科学家首先要能够测量大脑功能。然而,许多记录大脑活动的现有技术是高度侵入性的,或者不能在手术室外进行。其他侵入性较小的方法(如MRI)不够灵敏,也会限制参与者的运动。目前一种很有前途的方法是功能性超声成像,这种技术非常灵敏,可以大规模捕获高分辨率图像,但却无法透过成年人厚厚的头骨进行。

研究团队此次创造性地克服了这一障碍,用聚合物头骨替代材料构建了一个声学“窗口”,借此能够透过人类头骨进行功能超声成像。在对大鼠进行一些初步测试后,研究团队在一名成年志愿者身上安装了一个由聚甲基丙烯酸甲酯制成的声学“窗口”。该志愿者曾在创伤性脑损伤后接受了颅骨重建手术。

利用超声波透过“窗口”成像,研究团队成功记录了志愿者在手术室外的大脑活动。当志愿者玩“连接点”视频游戏时,他们解码了皮层的活动;在志愿者弹奏吉他时,也能绘制出皮层反应。

研究人员表示,这种“访问”大脑的方式将使广大脑损伤患者直接获益,并为神经科学发现、治疗方法改进以及脑机接口发展打开一扇新的窗口。

总编辑圈点:

科学家怎样探测人类脆弱而复杂的大脑?简单来说,第一种是有损方式,譬如生理解剖、植入电极等,都属于风险较高的手术,且容易有后遗症,对一般科研任务来说并不适用。第二种无损方式在研究中比较常见,像脑电图、功能磁共振成像、正电子发射断层显像,它们的缺点就是远不如第一种精准。现在,科学家打开了这扇“声学颅窗”,结合了二者的优点,规避了它们的缺陷,能更直接安全地记录大脑活动,进而研究大脑机能,治疗脑部疾病,甚至操控外界设备。

(来源:中国科技网)

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